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Agua Potable

Agua Potable

¿Qué es el Agua Potable?

El agua potable, también conocida como agua potabilizada, es agua segura para beber o para preparar alimentos. La cantidad de agua potable requerida para mantener una buena salud varía y depende del nivel de actividad física, la edad, los problemas relacionados con la salud y las condiciones ambientales.

El agua líquida, junto con la presión del aire, los nutrientes y la energía solar, es esencial para la vida.

Por lo general, en los países desarrollados, el agua del grifo cumple con los estándares de calidad de potabilidad del agua, a pesar de que solo una pequeña proporción se consume o se utiliza en la preparación de alimentos. Otros usos típicos incluyen lavado, inodoros y riego.

Las aguas grises o aguas usadas también se puede usar para baños o riego. Sin embargo, su uso para riego puede estar asociado con riesgos. Este agua también puede ser inaceptable debido a los niveles de toxinas o sólidos en suspensión.

A nivel mundial, en 2015, el 89% de las personas tenían acceso al agua de una fuente adecuada para beber, llamada fuente de agua mejorada. En el África subsahariana, el acceso al agua potable oscilaba entre el 40% y el 80% de la población.

Casi 4.200 millones de personas en todo el mundo tenían acceso al agua del grifo, mientras que otros 2.400 millones tenían acceso a pozos o grifos públicos. La Organización Mundial de la Salud considera que el acceso al agua potable es un derecho humano básico.

Aproximadamente 1 a 2 mil millones de personas carecen de agua potable, un problema que causa 30.000 muertes cada semana. Más personas mueren por el agua insegura que por la guerra, dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, en 2010.

Beneficios del Agua Potable

Mantenerse hidratado es crucial para la salud y el bienestar, pero muchas personas no consumen suficientes líquidos cada día.

Alrededor del 60 por ciento del cuerpo está formado por agua, y alrededor del 71 por ciento de la superficie del planeta está cubierta por agua.

Quizás es la naturaleza ubicua del agua (presente al mismo tiempo en todas partes) lo que hace que beber lo suficiente cada día no sea una de las prioridades de muchas personas.

Datos Rápidos Sobre el Agua Potable

  • Los humanos adultos son 60 por ciento de agua, y nuestra sangre es 90 por ciento de agua
  • No existe una cantidad de agua universalmente acordada que deba consumirse diariamente
  • El agua es esencial para los riñones y otras funciones corporales
  • Cuando se deshidrata, la piel puede volverse más vulnerable a las enfermedades de la piel y las arrugas
  • Beber agua en lugar de refrescos puede ayudar con la pérdida de peso

Quince Beneficios del Agua Potable

Para funcionar correctamente, todas las células y órganos del cuerpo necesitan agua.

Aquí hay algunas razones por las que nuestro cuerpo necesita agua:

1. Lubrica las articulaciones

El cartílago, que se encuentra en las articulaciones y los discos de la columna vertebral, contiene alrededor del 80 por ciento de agua. La deshidratación a largo plazo puede reducir la capacidad de absorción de impactos de las articulaciones y provocar dolor en las articulaciones.

2. Forma saliva y mocos

La saliva nos ayuda a digerir nuestros alimentos y mantiene la boca, la nariz y los ojos húmedos. Esto evita la fricción y el daño. Beber agua también mantiene la boca limpia. Consumido en lugar de bebidas azucaradas, también puede reducir la caries dental.

3. Suministra oxígeno a todo el cuerpo

La sangre es más del 90 por ciento de agua, y la sangre transporta oxígeno a diferentes partes del cuerpo.

4. Mejora la salud y belleza de la piel

Con la deshidratación, la piel puede volverse más vulnerable a los trastornos de la piel y las arrugas prematuras.

5. Amortigua el cerebro, la médula espinal y otros tejidos sensibles

La deshidratación puede afectar la estructura y función del cerebro. También participa en la producción de hormonas y neurotransmisores. La deshidratación prolongada puede provocar problemas de pensamiento y razonamiento.

6. Regula la temperatura corporal

El agua que se almacena en las capas medias de la piel llega a la superficie de la piel como sudor cuando el cuerpo se calienta. A medida que se evapora, enfría el cuerpo.

Algunos científicos han sugerido que cuando hay muy poca agua en el cuerpo, aumenta el almacenamiento de calor y el individuo es menos capaz de tolerar la tensión por calor.

Tener mucha agua en el cuerpo puede reducir la tensión física si se produce estrés por calor durante el ejercicio. Sin embargo, se necesita más investigación sobre estos efectos.

7. el sistema digestivo depende de ello

El intestino necesita agua para funcionar correctamente. La deshidratación puede provocar problemas digestivos, estreñimiento y un estómago demasiado ácido. Esto aumenta el riesgo de acidez estomacal y úlceras estomacales.

8. Elimina los desechos del cuerpo

Se necesita agua en los procesos de sudoración y eliminación de orina y heces.

9. Ayuda a mantener la presión sanguínea

La falta de agua puede hacer que la sangre se vuelva más espesa, lo que aumenta la presión arterial.

10. Las vías aéreas lo necesitan

Cuando se deshidratan, el cuerpo restringe las vías respiratorias en un esfuerzo por minimizar la pérdida de agua. Esto puede empeorar el asma y las alergias.

11. Hace que los minerales y nutrientes sean accesibles

Estos se disuelven en agua, lo que les permite llegar a diferentes partes del cuerpo.

12. Previene el daño renal

Los riñones regulan el líquido en el cuerpo. El agua insuficiente puede provocar cálculos renales y otros problemas.

13. Aumenta el rendimiento durante el ejercicio

Algunos científicos han propuesto que consumir más agua podría mejorar el rendimiento durante una actividad extenuante.

Se necesita más investigación para confirmar esto, pero algunas pruebas dan a entender que la deshidratación reduce el rendimiento en actividades que duran más de 30 minutos.

14. Pérdida de peso

El agua también puede ayudar con la pérdida de peso, si se consume en lugar de zumos y refrescos con azúcar. Beber agua antes de las comidas puede ayudar a evitar comer en exceso al crear una sensación de saciedad.

15. Reduce la posibilidad de resaca

Al ir de fiesta, el agua de soda sin azúcar con hielo y limón alternada con bebidas alcohólicas puede ayudar a prevenir el consumo excesivo de alcohol.

Potabilidad del Agua

Según el informe de 2017 de la Organización Mundial de la Salud, el agua potable segura es agua que «no representa ningún riesgo significativo para la salud durante toda una vida de consumo, incluidas las diferentes sensibilidades que pueden ocurrir entre las etapas de la vida».

Un «servicio de agua potable administrado de manera segura» es «uno ubicado en las instalaciones, disponible cuando sea necesario y libre de contaminación». En 2015, 5.2 mil millones de personas que representan el 71% de la población mundial utilizaron el servicio de agua potable administrado de manera segura.

Los términos ‘fuente de agua mejorada’ y ‘fuente de agua no mejorada’ fueron acuñados en 2002 como una herramienta de monitoreo del agua potable por el JMP de UNICEF y la OMS.

El término fuente de agua mejorada se refiere a «agua entubada en las instalaciones (conexión de agua domiciliaria ubicada dentro de la vivienda, parcela o patio del usuario), y otras fuentes mejoradas de agua potable (grifos o tuberías públicas, pozos tubulares o pozos, pozos cavados protegidos, manantiales protegidos y recolección de agua de lluvia)».

Las fuentes mejoradas también se controlan en función de si hay agua disponible cuando sea necesaria (5.8 mil millones de personas), ubicada en las instalaciones (5.4 mil millones), libre de contaminación (5.4 mil millones) y «dentro de los 30 minutos de ida y vuelta para recoger agua».

Si bien las fuentes de agua mejoradas, como el agua de tubería protegida, tienen más probabilidades de proporcionar agua segura y adecuada, ya que pueden evitar el contacto con las excreciones humanas, por ejemplo, este no es siempre el caso. Según un estudio de 2014, aproximadamente el 25% de las fuentes mejoradas contenían contaminación fecal.

El servicio básico de agua potable de SDC es uno en el que un «viaje de ida y vuelta para recoger agua dura 30 minutos o menos». Solo Australia, Nueva Zelanda, Norteamérica y Europa casi han logrado servicios básicos universales de agua potable.

Importancia del Acceso al Agua Potable

Según la Organización Mundial de la Salud, «el acceso al agua potable es esencial para la salud, un derecho humano básico y un componente de una política eficaz para la protección de la salud».

La cantidad de agua potable requerida es variable. Depende de la actividad física, la edad, la salud y las condiciones ambientales. En un clima templado en condiciones normales, la ingesta adecuada de agua es de aproximadamente 2,7 litros para mujeres adultas y 3,7 litros para hombres adultos.

El ejercicio físico y la exposición al calor causan pérdida de agua y, por lo tanto, pueden provocar sed y una mayor ingesta de agua. Las personas físicamente activas en climas cálidos pueden tener una necesidad diaria total de agua de 6 litros o más.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria recomienda 2 litros al día para mujeres adultas y 2,5 litros al día para hombres adultos.

El agua representa aproximadamente el 60% del peso corporal en los hombres y el 55% del peso en las mujeres. Un bebé se compone de aproximadamente 70% a 80% de agua, mientras que los ancianos se componen de alrededor del 45%.

La contribución del agua potable a la ingesta de nutrientes minerales tampoco está clara. Los minerales inorgánicos generalmente ingresan a las aguas superficiales y subterráneas a través del agua de lluvia que discurre por la superficie de un terreno.

Los procesos de tratamiento también conducen a la presencia de algunos minerales. Los ejemplos incluyen compuestos de calcio, zinc, manganeso, fosfato, fluoruro y sodio. El agua generada por el metabolismo bioquímico de los nutrientes proporciona una proporción significativa de los requerimientos diarios de agua para algunos artrópodos y animales del desierto, pero proporciona solo una pequeña fracción de la ingesta necesaria de un ser humano.

Hay una gran variedad de oligoelementos presentes en prácticamente toda el agua potable, algunos de los cuales juegan un papel importante en el metabolismo. Por ejemplo, el sodio, el potasio y el cloruro son químicos comunes que se encuentran en pequeñas cantidades en la mayoría de las aguas, y estos elementos juegan un papel relevante en el metabolismo del cuerpo. Otros elementos como el flúor , aunque son beneficiosos en bajas concentraciones, pueden causar problemas dentales y otros problemas cuando están presentes en niveles altos.

El equilibrio de fluidos es clave. La sudoración excesiva puede aumentar la necesidad de reemplazo de electrolitos (sal). La intoxicación por agua (que resulta en hiponatremia), el proceso de consumir demasiada agua demasiado rápido, puede ser fatal.

Calidad del Agua Potable

Los parámetros para la calidad del agua potable generalmente se dividen en tres categorías:

  • físico
  • químico
  • microbiológico

Los parámetros físicos y químicos incluyen metales pesados, trazas de compuestos orgánicos, sólidos suspendidos totales (TSS) y turbidez.

Los parámetros microbiológicos incluyen bacterias coliformes, E. coli y especies patógenas específicas de bacterias (como Vibrio cholerae que causa el cólera ), virus y parásitos protozoarios.

Los parámetros químicos tienden a presentar un riesgo crónico para la salud a través de la acumulación de metales pesados, aunque algunos componentes como los nitratos / nitritos y el arsénico pueden tener un impacto más inmediato. Los parámetros físicos afectan la estética y el sabor del agua potable y pueden complicar la eliminación de los patógenos microbianos.

En la mayor parte del mundo, la contaminación más común de las fuentes de agua proviene de las aguas residuales humanas, en particular los patógenos y parásitos fecales humanos. En 2006, se estimó que las enfermedades transmitidas por el agua causaban 1,8 millones de muertes, mientras que alrededor de 1.100 millones de personas carecían de agua potable. En algunas partes del mundo, las únicas fuentes de agua provienen de pequeñas corrientes que a menudo están directamente contaminadas por las aguas residuales.

Existe una creciente preocupación por los efectos sobre la salud de las nanopartículas de ingeniería (ENP) liberadas en el medio ambiente natural. Una posible ruta de exposición indirecta es a través del consumo de agua potable contaminada. Para abordar estas preocupaciones, la Inspección de Agua Potable del Reino Unido (DWI) ha publicado una «Revisión de los riesgos que representan las nanopartículas artificiales para el agua potable».

La prueba encontró que el 83% de 159 muestras de agua de todo el mundo estaban contaminadas con fibras de plástico.

Normas de Calidad del Agua Potable

Los estándares de calidad del agua potable describen los parámetros de calidad establecidos para el agua potable. A pesar de la certeza de que cada ser humano en este planeta necesita agua potable para sobrevivir y que el agua puede contener muchos componentes dañinos, no existen estándares de calidad internacionales universalmente reconocidos y aceptados para el agua potable.

Incluso cuando existen estándares y se aplican, la concentración permitida de componentes individuales puede variar hasta diez veces de un conjunto de estándares a otro.

Muchos países desarrollados especifican estándares para ser aplicados en su propio país. En Europa, esto incluye la Directiva Europea de Agua Potable y en los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) establece los estándares requeridos por la Ley de Agua Potable Segura.

Para los países sin un marco legislativo o administrativo para tales estándares, la Organización Mundial de la Salud publica pautas sobre los estándares que deben lograrse. China adoptó su propia norma de agua potable promulgada por el Ministerio de Protección del Medio Ambiente en 2002.

Cuando existen estándares de calidad del agua potable, la mayoría se expresan como pautas u objetivos en lugar de requisitos, y muy pocos estándares de agua tienen una base legal o están sujetos a cumplimiento. Dos excepciones son la Directiva Europea de Agua Potable y la Ley de Agua Potable Segura en los Estados Unidos, que requieren el cumplimiento legal de normas específicas.

En Europa, esto incluye un requisito para que los estados miembros promulguen legislación local apropiada para ordenar la directiva en cada país. La inspección de rutina y, cuando sea necesario, la ejecución se promulga mediante sanciones impuestas por la Comisión Europea a las naciones que no cumplen.

Los países con valores de referencia como sus estándares incluyen Canadá, que tiene valores de referencia para un conjunto relativamente pequeño de parámetros, Nueva Zelanda, donde hay una base legislativa, pero los proveedores de agua tienen que hacer «los mejores esfuerzos» para cumplir con los estándares, y Australia.

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