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¿Qué es un Ablandador de Agua y Cómo Funciona?

Ablandador de Agua

¿Qué es un Ablandador de Agua para Casa?

Un ablandador de agua es un sistema de filtración para toda la casa que elimina los minerales de calcio y magnesio que causan dureza del agua a través de un proceso llamado intercambio iónico. Un ablandador de agua aborda uno de los problemas de agua más frecuentes y devastadores: el agua dura.

Elimina minerales que crean dureza del agua, uno de los problemas más comunes de calidad del agua que podemos encontrarnos. El agua dura deteriora los electrodomésticos, deja manchas en los baños y las cocinas, y seca el cabello y la piel.

Evita que debas reemplazar calentadores de agua prematuramente, cabezales de grifería y horas y horas de limpieza de residuos en forma de cal. Invertir en un ablandador de agua te ahorra tiempo, energía y dinero, y protege tu hogar.

El agua dura causa estragos en el hogar moderno. Se acumulan residuos en las tuberías, atacándolas y disminuyendo la presión del agua. También acorta drásticamente la vida útil de electrodomésticos como lavavajillas, cafeteras y máquinas de hielo.

El agua dura destruye los aparatos de agua caliente. Cuanto mayor sea la temperatura del agua, más calcio y magnesio se solidificarán y endurecerán en depósitos sólidos dentro de tu calentador de agua caliente.

A medida que la temperatura del calentador aumenta y el tanque se expande, los residuos calcificados con costra sobre los elementos de calentamiento comienzan a agrietarse y estirarse. Esto es el culpable de ese sonido de palomitas de maíz.

Sin un ablandador o suavizador de agua, la ropa requiere detergente adicional para evitar que se vea sucia. Los platos saldrán de tu lavavajillas rayados y manchados. Se acumula suciedad en las cortinas de la ducha y el jabón y el champú no se harán espuma.

Bañarse en agua dura deja tu piel con picazón y sequedad, y tu cabello sin vida y pegajoso. La gran cantidad de tiempo, energía y dinero necesarios para limpiar los efectos secundarios perjudiciales del agua dura es cuantioso. Un ablandador de agua para el hogar es la solución a la dureza del agua.

Dureza del Agua en España
Dureza del Agua en España

¿Cómo Funcionan los Ablandadores de Agua?

Los ablandadores de agua funcionan a través de un proceso llamado intercambio iónico que elimina el calcio y el magnesio del agua. Cuando el agua dura entra en el tanque, fluye a través de un lecho de granos de resina esféricas. Estos elementos de plástico, generalmente hechos de poliestireno, se cargan con un ion de sodio.

Las bolas de resina son aniones, lo que significa que tienen una carga negativa. Los minerales de calcio y magnesio tienen una carga positiva, lo que los convierte en cationes. Como las cargas opuestas se atraen, la carga negativa de los minerales se ve atraída por la carga positiva de las perlas de resina.

A medida que el agua dura pasa a través de la resina, los granos se apoderan de los iones minerales y los eliminan del agua. Cuando el grano se apodera del ion mineral, se libera el ion sodio. La columna de resina elimina toda la dureza del agua a medida que pasa a través del tanque de minerales, y el agua suavizada fluye hacia tu hogar.

¿Cuáles son los Componentes de un Ablandador de Agua?

Un ablandador de agua se compone de tres componentes: una válvula de control, un tanque de minerales y un tanque de salmuera. Estos tres trabajan en conjunto para eliminar los minerales del agua dura, controlar el flujo de agua y limpiar periódicamente el sistema mediante un proceso de regeneración.

1. El Tanque Mineral

Tanque Mineral
Tanque Mineral

El tanque mineral es la cámara donde se ablanda el agua dura. La línea de suministro de agua alimenta el agua dura al tanque.

El agua se filtra a través del lecho de granos de resina, depositando los iones de calcio y magnesio endurecidos con agua.

El agua sale suave del tanque y fluye a través de las tuberías y se dirige a los electrodomésticos.

2. La Válvula de Control

Válvula de Control
Válvula de Control

La válvula de control mide la cantidad de agua que pasa a través del tanque de minerales hacia tu casa. La válvula tiene un medidor que controla el volumen de agua que se introduce al tanque de minerales. A medida que el agua dura fluye a través del tanque de minerales, las perlas de resina intercambian sus iones de sodio por iones de dureza.

Con el tiempo, esto reduce la capacidad de la resina para continuar ablandando efectivamente el agua. Antes de que las bolas estén demasiado cargadas con contenido mineral para continuar eliminando iones de calcio y magnesio, la válvula de control inicia automáticamente un ciclo de regeneración.

La capacidad máxima de carga de las bolas de resina está pre-programada en la computadora dentro de la válvula de control y se basa en una variedad de factores, como el tamaño de tu casa, el número de miembros y la dureza del agua.

3. El Tanque de Salmuera

Tanque de Salmuera
Tanque de Salmuera

El tanque de salmuera ayuda al sistema de ablandamiento del agua en la regeneración. Es un tanque más corto que se encuentra adyacente al tanque mineral. El tanque de salmuera contiene una solución altamente concentrada de sal (o a veces potasio) para restaurar la carga positiva de las perlas de resina.

La sal se agrega manualmente al tanque de salmuera en forma de gránulos o bloques. Estos se disuelven en el agua en el fondo del tanque. Cuando la válvula de control registra que la capacidad de reblandecimiento de la resina está disminuyendo, la solución de salmuera pesada se extrae del tanque y se lava a través de la resina en el tanque de minerales. Si el tanque de salmuera se queda sin sal, el agua que pasa a través de la unidad ya no se suavizará.

¿Cómo Funciona la Regeneración del Ablandador de Agua?

Los ciclos de regeneración inundan las perlas de resina con una solución de salmuera altamente concentrada, eliminando los minerales de dureza y drenándolos del sistema. Los granos de resina se recargan y preparan para eliminar nuevamente los minerales de dureza.

Los granos de resina son extremadamente duraderas y pueden ablandar el agua de manera efectiva durante veinte años o más. Los ablandadores de agua se regeneran mediante uno de dos métodos: regeneración co-corriente o contracorriente (también conocida como salmuera de flujo descendente y salmuera de flujo ascendente).

Ciclo de Regeneración Co-Corriente

En un ciclo de regeneración co-corriente, la solución de salmuera ingresa al tanque de minerales en la misma dirección que el flujo de agua. La solución de salmuera fluye por la profundidad del lecho de granos de resina y se produce un proceso de intercambio iónico nuevamente, solo que esta vez a la inversa.

A medida que la salmuera fluye sobre los granos, las sales obligan a los granos de resina a liberar los iones de magnesio y calcio a cambio del ion sodio. A medida que la salmuera pasa a través de la resina, una oleada de minerales de dureza cada vez más concentrada se forma y fluye por todo el sistema.

A medida que la solución de salmuera empuja más minerales de dureza a través del lecho, se produce un intercambio continuo y un intercambio de minerales e iones de regeneración. Cuando el agua sale del tanque, la fuerza de la solución se reduce significativamente. En un ciclo de regeneración en co-corriente, los granos con mayor carga estarán serán los que están en la parte superior del tanque.

Ciclo de Regeneración a Contracorriente

En un ciclo de regeneración a contracorriente, el agua ingresa al tanque a través del fondo del tanque mineral, donde el agua generalmente sale. El ciclo de contracorriente lleva la salmuera al lecho de resina, comenzando en la parte inferior, donde las perlas de resina son generalmente las menos agotadas.

Esto significa que hay menos minerales de dureza que inician el re-intercambio durante el ciclo de regeneración. La salmuera se agota menos cuando llega a la parte superior del lecho de resina, el primer lugar donde el suavizante hace contacto con el agua dura.

Un ablandador de agua contracorriente utiliza un 75% menos de sal y un 65% menos de agua que el proceso co-corriente. También distribuye los iones de sodio de recarga de manera más equitativa. En un ciclo de contracorriente, las perlas más cargadas estarán en el fondo del tanque, justo antes de que el agua salga a la casa. Estos también se conocen como ablandadores de agua de alta eficiencia.

Preguntas Frecuentes

¿Qué Eliminan los Ablandadores de Agua?

Los ablandadores de agua eliminan principalmente los iones de calcio y magnesio del agua dura. El calcio ( Ca 2+ ) y el magnesio ( Mg 2+ ) son los dos minerales que causan la dureza del agua. El proceso de intercambio iónico además atraerá y eliminará cualquier ion cargado positivamente (también conocido como catión). Esto puede incluir otros minerales como el hierro y el manganeso.

¿Un Ablandador de Agua Elimina el Hierro?

Los ablandadores de agua eliminan el hierro ferroso (hierro disuelto) cuando está en pequeñas cantidades y la mayor parte del hierro está en un estado soluble. El hierro oscurece la coloración del agua y deja manchas visibles en el inodoro, la bañera y los lavabos.

El hierro férrico (hierro insoluble) es más difícil de eliminar con un suavizante. El hierro férrico se acumulará en el lecho de resina y resistirá el retrolavado del ciclo de regeneración. Esto puede producir babosas de hierro en el agua ablandada y disminuir la potencia de los granos de resina.

Cuando el hierro disuelto se expone al oxígeno, se oxida y se convierte en hierro férrico. Entonces, a pesar de que un ablandador de agua puede eliminar el hierro en su estado disuelto, si tienes altos niveles de hierro en le agua, parte de él inevitablemente se convertirá en un estado insoluble.

Se pueden utilizar diferentes productos para limpiar el lecho de suavizante y prolongar la vida útil de sus granos de resina. El hierro se elimina mejor del agua mediante un filtro de hierro o un sistema de filtración más completo como la ósmosis inversa.

¿Es Seguro Beber Agua Blanda?

El agua blanda es segura para beber. Durante el proceso de intercambio iónico, las perlas de resina liberan sodio en el agua al capturar los minerales de dureza. Pero la cantidad de sodio en el agua ablandada no es poco saludable, y en realidad es mucho menor de lo que te puede imaginar.

Si tienes agua moderadamente dura, por ejemplo, cinco granos por 4 litros (alrededor de 86 ppm), eso solo agrega 37 miligramos de sodio por litro de agua. Eso es menos del 2% de la ingesta diaria de sodio recomendada. Una rebanada de pan blanco tiene alrededor de 170 miligramos de sodio, y una porción de pizza tiene aproximadamente 640 miligramos. Entonces, comparativamente, la cantidad de sodio que agregan los ablandadores de agua es insignificante.

La cantidad de sodio añadida por un ablandador de agua está relacionada linealmente con el número de minerales de dureza que se reducen. Por cada miligramo de dureza en el agua, el suavizante libera dos miligramos de sodio.

Esto solo se vuelve problemático si vives en un área con agua extremadamente dura. Si tu agua tiene un nivel de dureza de más de 400 ppm, deberás instalar un sistema de ósmosis inversa para tratar el agua que bebes y cocinas.

El sistema de ósmosis inversa empuja el agua a través de una membrana semipermeable capaz de eliminar casi todos los sólidos y sales disueltos del agua. Si tu médico te ha recomendado que reduzcas tu consumo de sodio debido a la presión arterial o problemas renales, también es recomendable instalar un sistema de ósmosis inversa después del suavizador de agua.

¿Por Qué Necesito un Ablandador de Agua?

Si vives con una presión de agua reducida por tuberías con cal, cabello seco, ropa rígida y facturas interminables de reparación de electrodomésticos, necesitas un ablandador de agua. El agua dura no es un problema que desaparece por sí solo y los costes por el agua dura solo continuarán aumentando.

Con un ablandador de agua, los electrodomésticos inevitablemente fallarán antes de lo esperado. Si la cal continúa acumulándose en las tuberías, el flujo continuará reduciéndose y corres el riesgo de perder la presión del agua en toda la casa.

El agua dura desgasta los calentadores de agua, y sin un ablandador, tus facturas por reparaciones seguirán aumentado. Si tu suministro de agua es difícil, el ciclo continuo de reparaciones y reemplazos seguirá hasta que tu casa esté protegida por un ablandador de agua.

¿Cuánto Cuesta un Ablandador de Agua?

Un descalcificador de agua para toda la casa cuesta entre 600 € y 1.500 €. Si tu hogar está en un área que tiene agua dura, un descalcificador de agua no es un lujo, es una inversión integral en tu hogar y tu propiedad. El tamaño de tu casa y la dureza son factores a considerar para el tamaño y modelo del ablandador de agua adecuado para ti.

Ten en cuenta que, a pesar del alto precio, los ablandadores de agua duran 20 años o más. También tienen costes operativos mensuales muy bajos. Requieren una electricidad mínima para funcionar (no más que un despertador de cabecera).

La resina suavizante de agua puede durar más de 20 años si se lava adecuadamente. El único gasto mensual real ocasionado es reponer el tanque de salmuera con sal. El estándar de la industria es que un hogar de cuatro personas que usan un suavizador de eficiencia estándar consumirán aproximadamente 18 kilos de sal al mes.

Sin embargo, agua con alto contenido de TDS y niveles de hierro exigirán más sal para ablandarse efectivamente. Una bolsa de 20 kilos de pastillas de cloruro de sodio tiene un precio de 10 € a 25 €. Si compras salmuera de contracorriente de alta eficiencia utilizarás incluso menos sal.

En comparación con los gastos diarios y las frustraciones ocasionadas por el agua dura, un ablandador de agua es en última instancia una inversión que te ahorrará una cantidad considerable de dinero. El coste del sistema descalcificador de agua es ampliamente compensado por el dinero y la energía ahorrados.

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¿Cómo se Instala un Ablandador de Agua?

Se debe instalar un ablandador de agua lo más cerca posible del punto de entrada del agua a la casa. Esto garantiza que la mayoría de las tuberías y electrodomésticos estén beneficiándose de transportar el agua ablandada.

Es especialmente importante asegurarse de que el ablandador de agua esté ubicado antes de tu calentador de agua, ya que el agua dura causa el mayor daño a los aparatos de agua caliente. Debes instalar el suavizador en un lugar seco y nivelado, como un sótano o un garaje. Debe estar cerca del suministro principal del agua, una toma de corriente para encender el sistema y un drenaje para la solución de salmuera del ciclo de regeneración.

La mayoría de los suavizadores de agua tienen un bypass integrado en la entrada y la salida. Al girar una válvula, puedes pasar por alto el suavizador en caso de que debas proporcionarle algún tipo de mantenimiento o incluso mientras estás trabajando en su instalación. Si el suavizante que eliges no tiene un bypass, entonces es aconsejable construir uno para evitar el equipo en caso de que necesites mantener la unidad.

Pasos para instalar el ablandador de agua:

  1. Coloca el ablandador de agua. Asegúrate de que el suavizador esté colocado correctamente. La entrada debe estar conectada al suministro de agua y la salida debe estar orientada en la dirección de los aparatos de agua caliente.
  2. Cierra el suministro de agua a la casa en la línea principal. Para evitar que se filtren fugas durante el proceso de instalación, cierra el suministro de agua a tu hogar. Asegúrate de que el suministro de agua del calentador de agua esté apagado, al igual que la electricidad que llega a la unidad.
  3. Drena las tuberías. Abre los grifos para asegurarte de que toda el agua sale de las tuberías de suministro de la casa.
  4. Corta en la línea principal de suministro de agua. Usando cortatubos, corta en la tubería de agua que conduce a la línea de suministro. Esta es una unidad de filtración para toda la casa, por lo que debes conectar las líneas de entrada y salida directamente a la línea principal de agua.
  5. Mide, corta y conecta las tuberías. Antes de conectar cualquier tubería a tu ablandador de agua, mide y corta las tuberías para que quepan. Si estás utilizando tuberías de cobre, suelda cualquier boquilla y accesorio antes de conectar la unidad a la válvula de derivación para evitar derretir el plástico. Sella todos los hilos con cinta de fontanero. También se pueden usar tubos de plástico como PEX. Aunque puede requerir adaptadores adicionales, es mucho más fácil trabajar con tubos flexibles y puedes utilizar accesorios de conexión por presión, lo que le ahorra tiempo y la molestia de soldar.
  6. Sujeta la manguera de drenaje. El ablandador de agua necesita drenar la solución de salmuera agotada después del ciclo de regeneración. Sujeta firmemente la manguera de drenaje y aliméntala en el drenaje dedicado a tal uso, como alcantarilla en el suelo o un fregadero. Para evitar que por la manguera regrese el agua residual, todas las mangueras de drenaje deben tener un espacio de aire. El extremo de la manguera debe estar al menos 5 centímetros por encima del drenaje dedicado. Se puede usar un espacio de aire para lograr esto, y puede ser necesario dependiendo de los leyes locales de fontanería.
  7. Conecta el tubo de desbordamiento. Los tubos de desbordamiento son una precaución adicional que garantiza que el tanque de salmuera no se inunde ni se desborde. Consulta las instrucciones del fabricante para la ubicación específica de esta manguera. La bañera de rebose también puede requerir un espacio de aire.

¿Por Qué mi Ablandador de Agua tiene Fugas?

Las fugas de los ablandadores de agua se deben principalmente a un problema en el punto de instalación o al mantenimiento. Cuando instales la tubería en el descalcificador, tómate tu tiempo y asegúrate de que los accesorios estén bien apretados y que los elementos de conexión por presión estén colocados correctamente.

Si la válvula de derivación está agrietada, también puede provocar fugas en el sistema. Las válvulas de derivación están equipadas con juntas tóricas que pueden necesitar ser lubricadas o reemplazadas con el tiempo. Una válvula de escape agrietada o una junta de válvula de escape también pueden ser el motivo.

La válvula de escape dirige el agua por todo el sistema durante los procesos de reblandecimiento y regeneración. Una válvula de agua desgastada puede bloquearse y provocar una fuga. Si la junta de la válvula de escape tiene fugas, es probable que esté agrietada y simplemente necesite ser reemplazada.

Juntas Tóricas
Juntas Tóricas

El uso diario no debe causar fugas de un ablandador de agua. Las fugas también pueden ocurrir si golpeas el suavizador y lo empujas, separando alguno de los accesorios. Para evitar que esto ocurra, instala la unidad en un lugar seguro y estable.

Si vive en un área del país propensa a terremotos, asegura el suavizante para que si la base comienza a moverse, el suavizador no se caiga y rompa las tuberías. Si tu ablandador de agua tiene fugas durante la regeneración, debes esperar hasta que se complete el ciclo y luego inspeccionar el sistema en busca de grietas o accesorios rotos.

También debes verificar para asegurarte de que la línea de drenaje nunca esté bloqueada con residuos. Una línea de drenaje obstruida puede hacer salir el agua del ablandador durante la regeneración e inundar tu sótano o garaje.

Para evitar descargas eléctricas, nunca debes intentar reparar una fuga mientras el suavizante está enchufado. Desenchufa siempre el suavizador del suministro eléctrico antes de intentar cualquier reparación o limpieza.

También debes cerrar la válvula de derivación del ablandador de agua para evitar más fugas y aislar la unidad del resto de las tuberías del hogar. Si tu ablandador no tiene una válvula de derivación, cierre el agua en la línea principal. Si no puedes localizar la causa de la fuga, llama a un fontanero o al servicio que instaló la unidad.

¿Cuándo Necesito Reemplazar mi Ablandador de Agua?

Los ablandadores de agua generalmente tienen una vida útil de 15 años, sin embargo, los sistemas de ablandadores de agua pueden durar mucho más si se mantienen adecuadamente. Asegurarse de que el tanque de salmuera nunca se quede sin sal prolonga la vida útil de la unidad.

Proteger el lecho de resina de altos niveles de hierro y manganeso también protege la unidad. El hierro ensucia la resina y disminuye su rendimiento de intercambio iónico. Los limpiadores de resina mejoran el ciclo de regeneración y ayudan a aliviar las perlas de resina de minerales que causan dureza.

La resina puede durar de 10 a 20 años si se mantiene bien, sin embargo, el agua fuertemente clorada agota la capacidad de intercambio de iones de los granos rápidamente. Los niveles pesados ​​de sedimento también hacen que las pantallas e inyectores dentro de la válvula de control fallen prematuramente.

Es aconsejable colocar un filtro de sedimentos junto al ablandador de agua, especialmente en aguas de pozo con mucha suciedad y residuos. Si vives con agua extremadamente dura (más de 14 gpg), es posible que el sistema no dure tanto como en lugares con agua moderadamente dura.

La variación de los factores dificulta la determinación de un marco de tiempo específico para reemplazar un ablandador de agua. Si la unidad tiene más de una década y notas que sus facultades suavizantes parecen estar disminuyendo constantemente, puede ser hora de invertir en un nuevo sistema. Dicho esto, el cuidado y el mantenimiento regulares pueden extender la vida útil de un ablandador de agua.

¿Qué es un Ablandador de Agua sin Sal?

No existe un ablandador de agua sin sal. Hay acondicionadores de agua sin sal que utilizan cristalización asistida por plantilla (TAC) en lugar de intercambio iónico para abordar la dureza del agua. TAC utiliza pequeñas bolas esféricas para convertir minerales disueltos de calcio y magnesio en micro-cristales.

Estos cristales no pueden adherirse a las superficies, lo que les impide producir acumulación de incrustaciones en las tuberías. Acondicionadores de agua sin sal no ablandan el agua, son sistemas antical. Aunque estos sistemas son efectivos tanto para prevenir incrustaciones como para eliminar incrustaciones preexistentes, no proporcionan muchos de los beneficios que sí el ablandamiento del agua.

No eliminan los minerales de dureza del agua. Transforman los minerales de dureza, pero los niveles elevados de calcio y magnesio todavía están presentes en el agua. Esto significa que no verás muchos de los beneficios del ablandamiento del agua, como ropa más luminosa y platos más limpios. Aún tendrás que usar detergente adicional para lograr la limpieza deseada. Todavía se acumulará suciedad alrededor de la bañera y la ducha.

Sin embargo, los cabezales de ducha y grifos estarán a salvo de acumulaciones de cal y verás que la presión y el flujo vuelven a las tuberías.

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